भारत रत्न पुरस्कार विजेताओं को आजीवन मुफ्त एयर इंडिया हवाई टिकट मिलता है। सभी पुरस्कार विजेताओं में से केवल अमर्त्य सेन (Amartya Sen) ने 2015 और 2019 के बीच 21 बार यात्रा करके इस सुविधा का लाभ उठाया है।

भारत रत्न भारत का सर्वोच्च नागरिक सम्मान है। पद्म पुरस्कारों की तरह, यह भी एक शीर्षक नहीं है और इसका उपयोग नामों के उपसर्ग या प्रत्यय के रूप में नहीं किया जा सकता है। लेकिन यह एक अनूठा लाभ लाता है। सभी भारत रत्न पुरस्कार विजेता एयर इंडिया की उड़ानों में आजीवन मुफ्त हवाई यात्रा के हकदार हैं और वह भी उच्चतम श्रेणी में।

इंडिया टुडे ने यह जानने के लिए एयर इंडिया के साथ सूचना का अधिकार (आरटीआई) अनुरोध दायर किया कि केंद्र सरकार ने भारत रत्न प्राप्तकर्ताओं को यह भत्ता देने का फैसला कब किया, प्राप्तकर्ताओं ने कितनी बार इसका लाभ उठाया है और प्राप्त भत्तों का मौद्रिक मूल्य क्या है . हमने विशेष रूप से यह भी पूछा कि नोबेल पुरस्कार विजेता और भारत रत्न से सम्मानित अमर्त्य सेन (Amartya Sen) ने कितनी बार इस लाभ का लाभ उठाया था।

सवाल का जवाब देते हुए, एयर इंडिया ने कहा, “…भारत रत्न पुरस्कार विजेताओं को मुफ्त टिकट जारी करने की प्रक्रिया पूर्ववर्ती इंडियन एयरलाइंस द्वारा 25/08/2003 को परिचालित की गई थी।” 2003 में NDA सरकार अटल बिहारी वाजपेयी (Atal Bihari Vajpayee) के नेतृत्व वाली केंद्र में थी।

इंडियन एयरलाइंस के 2003 के सर्कुलर, जिसे एयर इंडिया द्वारा इंडिया टुडे के साथ साझा किया गया है, ने इस निर्णय के पीछे का कारण बताया, “उपरोक्त निर्णय सम्मानित व्यक्तियों के सम्मान में उनके संबंधित क्षेत्रों में अत्यधिक प्रशंसित योगदान के लिए लिया गया है। . इसलिए हमारा प्रयास है कि हम उनकी यात्रा आवश्यकताओं को पूरा करने में हर संभव सहायता प्रदान करें।

सर्कुलर में कहा गया है कि “लागू कर और अन्य शुल्क इंडियन एयरलाइंस (Indian Airlines) द्वारा वहन किए जाएंगे” और “टिकट इकोनॉमी क्लास में जारी किए जाएंगे लेकिन उन्हें एक्जीक्यूटिव क्लास में अपग्रेड किया जाएगा”।

उस समय, टाइम्स ऑफ इंडिया में एक रिपोर्ट ने सरकार के फैसले का मजाक उड़ाते हुए कहा था, “मुफ्त यात्रा करना चाहते हैं? भारत रत्न प्राप्त करें”।

अमर्त्य सेन (Amartya Sen) पर, एयर इंडिया ने कहा कि नोबेल पुरस्कार विजेता ने 2015 से 2019 तक 21 बार इस सुविधा का लाभ उठाया है। एयरलाइंस ने कहा कि उनकी यात्रा के मौद्रिक मूल्य का पता नहीं लगाया जा सकता है क्योंकि “यात्रा के समय और तारीख पर प्रचलित किराया संग्रहीत नहीं है”।

एयरलाइंस ने इस बात पर भी प्रकाश डाला कि सेन एकमात्र भारत रत्न हैं जिन्होंने इस योजना का लाभ उठाया है।

रिकॉर्ड के लिए, 48 लोगों को अब तक भारत रत्न से सम्मानित किया गया है और उनमें से 14 मरणोपरांत पुरस्कार थे। शेष 34 में से, प्रोफेसर अमर्त्य सेन (Amartya Sen) के अलावा, केवल तीन अन्य भारत रत्न पुरस्कार विजेता हैं जो अभी भी जीवित हैं – लता मंगेशकर (2001), सचिन तेंदुलकर (2014) और प्रोफेसर सी एन आर राव (2014)।

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